Anís estrellado, eneldo, hinojo … Estas plantas que dan sabor a anís

Cocina moderna

Anís verde Un remedio ancestral

Anís estrellado, eneldo, hinojo ... Estas plantas que dan sabor a anísFurtseff / Istock

El famoso matemático griego Pitágoras ya habló de sus virtudes terapéuticas cinco siglos antes de nuestra era, seguido, décadas más tarde, por el más grande médico de la Antigüedad, Hipócrates. El anís verde es una planta cultivada en todo el Mediterráneo. En infusión, sus semillas tratan los problemas de digestión, especialmente los cólicos en los niños, y los ataques de tos. En la cocina, se pueden deslizar en pan, crujientes, pan de jengibre … Asimismo, en la repostería, los monjes benedictinos la han convertido en la base de un dulce que se ha vuelto muy famoso y emblemático de la cultura francesa, el «Anis de Flavigny. Las hojas también se utilizan, frescas y finamente picadas, para condimentar ensaladas o adobos de verduras. Con, siempre, este aroma ligeramente picante, tan característico.

Anís estrellado Una especia celestial

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Se llama anís estrellado. Porque el anís estrellado chino es un fruto seco de color cobre en forma de estrella de ocho ramas. En Asia, forma parte de la farmacopea tradicional por sus propiedades analgésicas y es un elemento esencial de la mezcla de cinco especias, que viene a despertar platos de cerdo, pato y pollo. En Occidente, principalmente permite producir bebidas industriales de anís, como pastis.

Hinojo Un antídoto legendario y sabroso

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En la Edad Media se creía que era mágico, capaz de curar las mordeduras de serpientes como las de un escorpión e incluso alejar a los demonios. Hoy, el hinojo parece más realista. Pero su bulbo o más bien la parte hinchada de sus hojas, baja en calorías y rica en vitamina C, sigue ocupando un lugar destacado en la gastronomía provenzal. Debe su sabor a regaliz a uno de sus compuestos que se encuentran en el anís: el anetol. Se come crudo, en ensaladas o cocido, como acompañamiento del pescado. Y como ingrediente principal, estofado en aceite de oliva.

Eneldo Un condimento no amado

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Se le llama hinojo bastardo. Porque huele igual, más fuerte al principio, pero se dispersa rápidamente. El eneldo, mencionado en la Biblia, ha mantenido un papel importante en los países nórdicos, donde su poder antibacteriano y su bouquet han hecho maravillas en adobos de pescado, salmón y otros arenques. Esto a veces le ha valido el término hierba vikinga. En los países del este, se ha utilizado por las mismas razones en conservas de encurtidos. Sus semillas aportan un aceite esencial conocido, entre otras cosas, por su efecto calmante.

Alcaravea El activo de la ligereza

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Es citado en una obra de Shakespeare., Enrique IV, como ayuda digestiva. La alcaravea es uno de los imprescindibles de la cocina de Europa del Este porque sus semillas tienen la capacidad de "pasar" los platos más pesados: munster, chucrut … También entra en la composición de un Licor alemán el kummel. Sus hojas funcionan en ensaladas y su raíz, como una zanahoria.

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Oscar Montes
Oscar Montes
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